Armenia. Un Caravanserraglio sulla Via della Seta

Siamo in Armenia, sui monti Vardenis. La strada sale faticosamente a tornanti verso i 2410 metri di quota del valico di Selim. Superata la fascia del bosco, traversiamo immense distese verdi di pascolo e steppa. Stiamo ripercorrendo la storica Via della Seta che collegava l’Oriente con l’Occidente. Siamo in particolare sulla strada Dvin-Partav, il ramo trans-caucasico che traversava l’istmo ponto-caspico e collegava l’attuale Iran alla … Continua a leggere Armenia. Un Caravanserraglio sulla Via della Seta

Georgia. La città rupestre di Uplistsikhe

Furono le orde dei Mongoli di Gengis Khan a devastare e colpire a morte Uplistsikhe. Da allora la più antica città rupestre della Georgia fu abbandonata alla desolazione. Sette secoli dopo, nel 1920, un devastante terremoto provocò il crollo della parete rocciosa e l’ulteriore rovina di molte sue cavità. La rinascita della waste land iniziò negli anni Cinquanta del Novecento, grazie a successive campagne di scavo … Continua a leggere Georgia. La città rupestre di Uplistsikhe

Chiese di Georgia

Secondo la tradizione il Vangelo di Gesù fu predicato in Georgia direttamente da alcuni dei suoi apostoli e in particolare dall’apostolo Andrea. E il cristianesimo fu dunque molto precoce tanto da diventare religione nazionale già intorno al 327, grazie alla predicazione di Santa Nino e alla conversione del re Mirian e della regina Nana. L’antica capitale Mtsketa divenne nel tempo il cuore spirituale del cristianesimo … Continua a leggere Chiese di Georgia

Georgia. Il Castello di Rabati

Il castello di Rabati domina la città moderna di Akhaltsikhe, nel sud-ovest della Georgia. In realtà, più che di una semplice fortezza o di un presidio militare, si tratta di una vasta cittadella, suddivisa in quartieri e circondata da mura. Era luogo di mercato e di scambi sulle vie carovaniere. Siamo del resto in una regione di frontiera, dove s’incontravano mercanti, regni e popoli e … Continua a leggere Georgia. Il Castello di Rabati

Georgia. La città rupestre di Vardzia

Siamo nel sud della Georgia, ormai prossimi al confine con l’Armenia. Il bus risale la tortuosa valle del fiume Mtkvari, scavata tra le montagne del Caucaso. Siamo diretti a Vardzia, la celebre città rupestre. Ma tutta la valle è un continuumdi siti storici e archeologici che ne fanno un autentico Museo diffuso (Vardzia historical-architectural museum-reserve). Abbiamo lasciato la città di Achaltsikhe dominata dall’immensa Fortezza di … Continua a leggere Georgia. La città rupestre di Vardzia

Il Tratturo della Zittola

La passeggiata sul segmento iniziale del tratturo Castel di Sangro-Lucera inizia dal Ponte sulla Zittola, appena fuori da Castel di Sangro. La Zittola è un fiume dal corso breve: ha la sorgente sui Colli Campanari presso Montenero Valcocchiara, traversa la torbiera del Pantano e confluisce nel Sangro presso il Convento della Maddalena. Il ponte sulla Zittola (quota 820 m) è un incrocio importante di strade … Continua a leggere Il Tratturo della Zittola

Venezia. Le Cappelle nel bosco

Il vaporetto attracca sulla piazzetta dell’isola di San Giorgio Maggiore. Ne scendo frettolosamente insieme con un gruppetto di turisti multilingue. Sollevo lo sguardo e resto abbacinato dal riflesso del sole sulla grande facciata bianca della chiesa che incombe sul canale. Quasi intimiditi dalla prorompente maestosità della basilica palladiana cerchiamo rifugio all’interno, aggirandoci tra i tesori della pittura e della scultura veneziane. Di fianco c’è il … Continua a leggere Venezia. Le Cappelle nel bosco